30 Days of Women and Herbs – Frauendreissiger – Nr. 6

Brechwurz(Deutsche Version unter der Englischen)

European Wild Ginger (Asarum europaéum)

Aka Hazelwort (which sounds so much more like it…)

Its German term literally means “Vomit Root” and thus the herb is an emetic. It is also used as a remedy for sciatica and edema.

However, overdose can cause infections and don’t use it during pregnancy, because it can induce an abortion.

In Tyrol, folks say that

Hazelwort expels bugs and critters from your house and brings blessing into your home.

Here is an interesting fact related to sciatica nerve damage. In the Alps, we call that condition „Hexenschuss,“ meaning „a witch’s shot.” The expression comes from the idea that a witch shot you in the back with a (poisoned) arrow.

Which brings an old folk lore to mind that is related to that pain, although here it is not a witch that shoots, and it’s not an arrow that is being shot.

On the Eve of St. Martin’s Day the “Kasermandl” [Little Cheese Maker Man, a wicked gnome] comes down from the Alpine pasture, and you should not be outside your house then. A guy from Reutte in Tyrol didn’t want to believe that and hid under a bench in front of the house on St. Martin’s Eve. The Kasermandl hit him with an axe in the back and said, “This you must keep for a year until this time.”

Here are a couple of Celtic themes at work.

  • St. Martin on Nov. 11 is a remainder of the Samhain festivities, which were originally not bound to a specific date, but fluctuated with the moon.
  • And, as we all know, Otherworldly folk is at large around Samhain. These spirits will hurt those who challenge them, as the Irish hero Finn had to learn the hard way.
  • We are talking about St. Martin’s EVE and not St. Martin’s Day, because the Celtic day began after sundown, so the eve before any notable day was particularly auspicious.
  • Finally, the expression “a year until this time” is another way of saying “a year and a day,” a very typical Celtic way of saying, “it’s going to be a long time.”

And, in Celtic as well as in our time, if you spend a night under a bench in front of your house on a cold November night, you will get up with backpain the next day.

Hazelwort might just be the herb to use in such a case.

Deutsche Version

Brechwurz (Asarum europaéum)

Volkstümlich:    Nieswurz, Hasenpappel, Gewöhnlicher Haselwurz

Wie sein Name schon andeutet, ist das Kraut als Brechmittel geeignet sowie gegen Ischias und Wassersucht. Achtung: Überdosierung kann eine Abtreibung verursachen und Entzündungen hervorrufen.

In Tirol sagt man:

Die Haselwurz vertreibt alles Ungeziefer aus dem Haus und bringt Segen.

Zum Hexenschuss, also zur Idee dass einem eine Hexe mittels Pfeilschuss in den Rücken Schmerzen verpasst, fällt mir eine Alpensage ein, auch wenn in dieser weder eine Hexe schießt noch ein Pfeil zur Verwendung kommt.

Um Martinsabend fährt das Kasermandl von der Alm, da darfst du nicht aus dem Haus. Ein Bursch von Reut in Tirol wollte das nicht glauben und versteckte sich am Martinsabend unter die Bank vor dem Haus. Das Kasermandl schlug ihm ein Häcklein in den Buckel und sprach: „Das musst du behalten bis aufs Jahr um die Zeit.“

Hier sind gleich ein paar keltische Elemente versteckt.

  • Der Martinstag am 11. Nov. war ursprünglich mit Samhain verbunden, das ja ursprünglich nicht an einem fixen Kalendertag sondern gemäß dem Mondlauf gefeiert wurde.
  • Und zu Samhain sind ja bekanntlich andersweltliche Figuren unterwegs, eine schmerzhafte Erfahrung, die auch der irische Volksheld Finn machen musste. Denn diese Geister bereiten denen, die sie herausfordern, Schmerzen.
  • Weiters sprechen wir hier vom MartinsABEND und nicht vom Martinstag, weil für die Kelten der Tag mit dem Sonnenuntergang begann, und der Vorabend eines speziellen Tages eben besonders kraftvoll war.
  • Schließlich ist der Ausdruck „bis aufs Jahr um die Zeit“ eine eigenwillige Art die urtypische keltische Zeitangabe „ein Jahr und einen Tag“  – bekannt aus unzähligen Sagen und Märchen – zu umschreiben.

Und in keltischer wie auch in unserer Zeit: eine kalte Novembernacht unter einer Bank vorm Haus – da steht man am nächsten Morgen mit Sicherheit mit Rückenschmerzen auf.

Die Haselwurz hilft dann vielleicht gerade dagegen.


 

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