30 Days of Women and Herbs – Frauendreissiger – Nr. 9

Eisenkraut(Deutsche Version unter der Englischen)

Vervain (Verbena officinalis)
Druids and witches have used this herb mainly as a remedy for injuries, particularly those caused by iron weapons. This is why the plant is called “Eisenkraut” in German, i.e. Ironherb.
But it was also applied in cases of infertility and tuberculosis.
Vervain was holy to the Gaul Druids. They did ceremonial lavations with a decoct from the plant, and used it for smudging. They mixed the herb into many different herb blends.
How to properly collect Vervain is important to know. I have already mentioned a mediaeval recommendation in the blog entry “30 Days of Women and Herbs – Frauendreissiger – Nr. 1” and here is a Druidic one (paraphrasing Pliny the Elder:)

It should be collected at the Summer Solstice, in fact as soon as the Dog Star (Sirius) rises, while neither sun nor moon are shining. First one has to sacrifice wax and honey to the Earth Mother. Then one draws a circle around the plant with an iron blade, digs it out with the left hand and raises it up towards the sky.

The problem is that in this day and age, Sirius doesn’t rise just before the sun and when the moon has faded out at dawn until August 30th, and you would have to collect Vervain at the Summer Solstice without the help of that star. If you would like to gather the herb under Sirius’ influence, you can do that starting with the end of this month, which would be exactly during the “Frauendreissiger.”

Deutsche Version

Eisenkraut (Verbena officinalis)

Die DruidInnen und Hexen haben diese Pflanze vor allem als Wundmittel gegen Verletzungen, insbesondere durch eiserne Waffen verwendet, aber auch gegen Unfruchtbarkeit und Schwindsucht (Tuberkulose).

Das Eisenkraut war den gallischen DruidInnen heilig, sie führten zeremonielle Waschungen mit einem Dekokt von der Pflanze durch und verwendeten sie als Räuchermittel. Eisenkraut wurde überhaupt vielen Kräutermixturen beigemengt.

Wichtig ist die Art und Weise, wie es gesammelt wird. Ich habe schon im Blogeintrag “30 Days of Women and Herbs – Frauendreissiger – Nr. 1” eine Anweisung aus dem Mittelalter zum richtigen Sammeln gegeben, hier noch die für uns fast noch wichtigere druidische (frei nach Plinius dem Älteren):

Es sollte zur Sommersonnenwende gesammelt werden, und zwar sobald der Hundsstern (Sirius) aufgeht, wenn weder Sonne noch Mond scheinen. Zuerst muss man der Erdmutter ein Opfer aus Wachs und Honig darbringen. Dann zieht man mit einem Eisen einen Kreis um die Pflanze, gräbt sie mit der linken Hand aus und hält sie empor.

Das Problem ist, dass Sirius heutzutage erst ab dem 30. August kurz vor der Sonne und nachdem der Mond in der Morgendämmerung erloschen ist aufgeht. D.h., wenn Sie Eisenkraut zur Sommersonnenwende pflücken wollen, müssen sie wohl oder über ohne den Hundsstern auskommen, oder Sie warten eben bis zu Frauendreissiger.

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